Sudan, Dünya'da kalan son kuzey beyaz gergedanıydı. Resim: Stuart Price / Make It Kenya via Flickr

Son erkek kuzey beyaz gergedanı - ve belki de dünyanın en ünlü gergedanı - Sudan Pazartesi günü öldü ve alt türlerinin neslinin tükenmesine bir adım daha yaklaştı.

45 yaşındaydı ve yaşa bağlı sağlık sorunları ve ayakta duramaz hale getiren enfeksiyonlardan muzdaripti, bu da bekçilerinin onu ötenazi yapmak için zor bir karar almasına neden oldu.





Sudan ve geri kalan iki kadın, Najin ve Fatu, Kenya'daki Ol Pejeta Conservancy'de özel bir tesiste 24 saat silahlı bir muhafızın koruması altında yaşıyordu. Türünün son üçü olan çevreciler, bir zamanlar kuzeyli beyaz gergedanların kaderini doğal yollarla üreterek tersine çevirebileceklerini ummuşlardı. Ancak, çok geçmeden, yaşlılığında Sudan'ın göreve hazır olmadığı ve hem Najin hem de Fatu'nun doğal üreme yeteneğinden yoksun olduğu anlaşıldı.



Yine de, durum ne kadar korkunç görünse de, her şey kaybolmuş değil.

Üreme teknolojisindeki en son gelişmelerle (ve Sudan'ın DNA'sının bir kısmıyla) donanmış olan Çek Cumhuriyeti, Kenya, Birleşik Krallık ve Güney Afrika'dan özel veteriner hekimler, koruma uzmanları ve vahşi yaşam yöneticileri ekibi, alt türleri kurtarmak için çok çalışıyor. Bunu yapmak için başka bir gergedan grubuna dönüyorlar.



Güneye bakıyorum

Kuzeydeki beyaz gergedanlar yok olmanın eşiğinde otururken, en yakın akrabaları olan güney beyaz gergedan gelişiyor. Yedi Afrika ülkesindeki özel oyun rezervlerine ve korunan alanlara dağılmış 20.000'den fazla hayvanın hızla artan sayıları, sarsılmaz korumanın gücünün kanıtıdır. Sadece yüz yıldan biraz daha uzun bir süre önce, 100'den azı kaldı.



Ancak güneydeki beyaz gergedanlar, kuzey beyaz gergedanlarında eksik olan bir şeye sahipti: genç, sağlıklı dişiler. Bu nedenle, kuzey beyaz gergedanını kurtarmak için bilim adamları, kuzenlerini taşıyıcı annelere dönüştürmek için in vitro fertilizasyon teknolojisini yeniden kullanmayı umuyorlar.

Güneyli beyaz gergedanlar üremekte sorun yaşamıyor gibi görünüyor, bu nedenle bilim adamları, alt türleri yenilemek için kuzeyli bebekleri taşıyıp büyütebileceklerini umuyorlar. Resim: Hein waschefort aracılığıyla Wikimedia Commons

Plan aldatıcı bir şekilde basit görünüyor - sonuçta, 1980'lerden beri benzer şekilde insan bebekleri yapıyoruz. Ancak koruma projesine liderlik eden kurumlardan biri olan Çek Cumhuriyeti'ndeki Dvůr Králové Hayvanat Bahçesi Uluslararası Projeler Direktörü Jan Stejskal, gergedanla IVF yapmak insanlardan çok daha zor, dedi.



Erkek tarafı nispeten kolaydır. Bilim adamlarının halihazırda buz üzerindeki birden fazla gergedandan spermi var. Ancak bekletme, şeylerin dişi tarafındaydı.

Yeni başlayanlar için kimse rino oositleri (yumurtaları) nasıl güvenli ve başarılı bir şekilde çıkaracağını bilmiyordu. Avrupalı ​​hayvanat bahçeleri, bunun nasıl yapılacağını bulmak için üremeyen güneyli beyaz gergedan dişileriyle çalışıyor.

Stejskal, 'Asla yüzde 100 emin olamazsınız, ancak oositleri hasat etme tekniğinin son kuzeydeki beyaz gergedan dişilerinden hasat almaya yetecek kadar optimize edildiğine ikna olduk' dedi.

Ancak Stejskal, 'Dünyanın herhangi bir yerinde yumurtaları bir embriyonun ilk aşamalarına getirmeyi başaran tek bir laboratuvar var,' diye açıkladı Stejskal - ve Cremona, İtalya'da. Yani yumurtalar toplandıktan hemen sonra Avrupa'ya götürülmeleri gerekiyor. 'Belki 48 saatimiz var, ancak daha kısa olması daha iyi.'

Ve şimdilik, bu değerli yumurtalar ile gezegendeki onları başarılı bir şekilde dölleyebilecek tek laboratuvar arasında bir yığın evrak işi var.

Nesli tükenmekte olan türlerin parçalarını istediğiniz yere gönderemezsiniz. Bu yumurtaları, bırakın kıtalar bir yana ülkeler arasında taşımak, henüz alınmamış sayısız izin gerektirir.

Bunlar yarın onaylanmış olsa bile, İtalya'daki araştırmacılar bunu onaylamadıkları için yumurtaların toplanması biraz zaman alabilir.aslındadöllenmiş gergedan yumurtalarını blastosist aşaması olarak adlandırılan aşamaya, yani implante edilinceye kadar dondurulabilecek hale getirmeyi başardı. Ama neyse ki, 'çok yakınlar,' dedi Stejskal, bu yüzden uzun süreceğini düşünmüyordu.

Bir ineğin özel blastosist aşaması; araştırmacılar hala in vitro bir gergedan elde etmeye çalışıyorlar. Pandal00m ile fotoğraf Wikimedia Commons

Test Tüpü Gergedanları

Dünyanın dört bir yanındaki birçok insanın sıkı çalışmasına rağmen, kuzey beyaz gergedanının geleceği belirsizliğini koruyor. Stejskal, embriyoların yapılabileceğini varsayarsak, taşıyıcı annenin çalışma şansı 'hala zayıf' dedi. Türümüzde bile IVF her zaman almaz ve vahşi hayvanlarda başarılı implantasyon ve gebelik oranları daha da düşüktür.

'Anneye aktardığımız birinci, ikinci veya üçüncü embriyodan yeni doğmuş bir bebek alacağımızı bekleyemeyiz' dedi. Bu bir mucize olurdu.

Ve bir veya iki bebek onu kesmeyecek. Stejskal ve meslektaşlarının, kuzey beyaz gergedanının yeniden tanıtılabileceği bir noktaya gelmek için birçok yenidoğanı başarıyla üretmesi gerekecek.

'İyimser olsam bile önümüzdeki yirmi yıl, hatta elli yıl içinde olmayacağını söyleyebilirim.'

Mevcut plan başarısız olursa, hepsi kaybolmaz. Varhalaumarım gelecekteki teknoloji onları geri getirebilir. Stejskal, 'Bu dişilerle yapmaya çalıştığımız şey, diyelim ki' doğa tarafından yaratılmış 'son oositleri toplamak için elimizden gelenin en iyisini yapmak' dedi. Ancak dünyanın dört bir yanındaki hayvanat bahçelerinin laboratuarlarında, kuzey beyaz gergedanlarından elde edilen on iki kök hücre dizisi var. Bu hücrelerin, yaşayan son gergedan geçtikten sonra bile yumurta veya sperm üretmek için kullanılması mümkündür, ancak böyle bir tekniğin geliştirilmesi yıllar alır.

Stejskal ve meslektaşları olasılığın ne olduğu ya da ne kadar süreceği umurlarında değil. 'Başarılı olacağımızın kabul edildiğini söyleyemem, ancak bunun yapılması gerektiğini söyleyebilirim,' dedi, 'sadece bunlar son üç beyaz gergedan olduğu için değil, aynı zamanda insanların bizim gezegen.'

Bu özellikli makale, son kalan kuzeyli beyaz gergedan Sudan'ın ölümünü yansıtacak şekilde güncellendi.