Epicyon haydeni'nin (sırtlan köpeği) avına, Synthetoceras tricornatus'a saldıran resmi. Çizer: Roman Yevseyev

Günümüz etoburları arasında köpekler, kurtlar ve akrabaları (köpekgiller olarak bilinir) benzersizdir. Burunları uzun ve dardır - kedilerin ve gelinciklerin kısa, kompakt yüzlerinin aksine - ve birçoğu, avlarını bitkinliğe sürükleyen, sürü avlayan, yüksek dayanıklı 'takip avcılarıdır'.



Ancak milyonlarca yıl önce, dünya bu 'köpeğe benzer' görünümü ve yaşam tarzını deneyen diğer etobur gruplarıyla doluydu.Bazıları bugün bildiğimiz canidlere çok benziyor ve hareket ediyordu, ancak bu özellikleri bağımsız olarak geliştirdiler. yakın zamanda soyu tükenmiş tilasin Keseli olmasına rağmen köpekgillerden 100 milyon yıldan fazla bir süre ayrılan köpek benzeri özelliklere sahipti.

Bu kayıp hayvan grupları, diğer etobur ailelerinkine benzer özelliklere sahipti ve bu da onları modern avcıların imkansız melezleri gibi gösteriyordu. Bu 'pek de iyi olmayan köpeklerin' çoğu, boyut ve şekil bakımından modern köpekgillere benziyordu. Ancak diğerleri, insanın en iyi arkadaşının kabus gibi versiyonları olarak manzara üzerinde hüküm süren, gerçekten devasa tepe avcılarıydı.

Amphicyon ingens'in sanatsal rekonstrüksiyonu. Çizer: Roman Yevseyev

Ayı-Köpekler

Zaman makinenizden 10 milyon yıl önce batı Nebraska'nın bunaltıcı, seyrek ormanlık alanlarına adım attıysanız, çimenlerde ve çalılıkların arasında gezinen yalnız bir ayı-köpeğe rastlama şansınız yüksektir. İsmine rağmen, bu hayvanlar ne ayı ne de köpek idi. Aksine, ayrı bir aile olan Amphicyonidae'yi oluşturdular ve kuzey kıtalarında yaklaşık 40 ila 5 milyon yıl önce bulundu.



İlk ayı köpekleri küçük ve tilki benzeri ve köpeklerin ve kedilerin yaptığı gibi ayak parmaklarının üzerinde koştu. Bu küçük türler gölgelerde yaşadı Creodonts - on milyonlarca yıl sonra resimden kaybolmaya başlayan ilkel yırtıcı hayvanlar. Ayı köpekleri pek çok yerde yırtıcı boşluğu topladı, boyutları büyüdü, gezegen soğudukça ve ormanlar küresel olarak küçüldükçe yeni habitatlardan istifade etti.

Daha sonra evrimlerinde, bazı türler kesinlikle canavarlaştı.

New York'taki Amerikan Doğa Tarihi Müzesi'nde devasa bir ayı köpeği olan Amphicyon ingens iskeleti Fotoğraf: Clemens v. Vogelsang

Büyük amfikyonYaklaşık 20 ila 9 milyon yıl önce Kuzey Amerika'ya özgü olan, yarım tonun çok üzerinde bir ağırlığa sahip bir titandı - ortalama kutup ayınızdan önemli ölçüde daha ağırdı. Daha sonraki birçok ayı köpeği gibi, dev avuçlarının üzerinde bir ayı gibi yürüyordu, ama alçak, uzun bir gövdesi, köpek gibi uzun bir kuyruğu ve kemik kıran çenelerle donatılmış bir kurdunkine daha çok benzeyen bir kafası vardı.

Amphicyonbir köpek ve ayı karışımı gibi görünüyordu ve muhtemelen her ikisi gibi biraz yaşıyordu - atlar veya develer gibi büyük, hızlı avları kovalamak, parçalamak ve parçalamak, aynı zamanda zaman zaman çilek ve kök yemek.

Köpek-Ayılar

Ayı köpekleri biraz ayı gibi davranan köpeklere benzeyen hayvanlar olsaydı, köpek ayıları tam tersiydi: biraz köpekler gibi davranan ayı benzeri hayvanlar.

'Köpek ayıları', Avrasya ve Kuzey Amerika'da yaklaşık 30 ila 5 milyon yıl önce bulunan garip bir avcı kümesiydi. Artık nesli tükenmiş olan Hemicyonidae adlı bir grup oluşturdular - 'hemi-cyon', kelimenin tam anlamıyla 'yarı köpek' anlamına geliyordu - ve modern ayılarla çok yakından ilişkiliydi. Aslında, köpek ayıları genellikle ayı ailesinin soyu tükenmiş bir parçası olarak kabul edilir.

ABD hükümetine ait Smithsonian Müzesi için yapılmış bir duvar resmi üzerinde Hemicyon'un restorasyonu. Yeniden Yapılanma: Jay Matternes

Köpek-ayılar, ayılarla evrimsel akrabalıklarına rağmen, köpekgiller gibi hareket etmiş ve avlanmışlardır. Uzun bacakları vardı ve ayak parmakları üzerinde koştular, bu da onları bedenlerine göre son derece hızlı hale getiriyordu. Muhtemelen zamanlarının çoğunu avlarını kovalayarak geçirdiler. Köpek ayılarının, ayılar gibi kısa kuyrukları vardı, ancak dişleri eti dilimlemek için özelleşmişti, bu yüzden muhtemelen bir ayının omnivor eğilimleri çok azdı.

Dünyalarını paylaştıkları ayı köpeklerinin devasa oranlarına hiçbir zaman ulaşamadılar, ancak bazı türler -Hemikyon- rahatsız edici derecede büyüktü.Hemikyonen azından büyük bir boz ayı boyutuna ulaştı, ancak uzun mesafeler koşabilme yeteneği ve aşırı karnı yiyen diyetiyle, özellikle köpek ayılarının paket avcısı olabileceğini düşünürsek, çağının en korkunç avcılarından biri olacaktı.

Atletik, sürü avlayan boz kurt melezleri mi? Miyosen çağında doğmadığınıza şükredin.

Sanatsal restorasyonEpicyon haydeni.Çizer: Roman Yevseyev

Sırtlan-Köpekler

Bugün yaşayan tüm köpekgiller tek bir alt aileye aittir: Caninae. Ancak yaklaşık 2 milyon yıl öncesine kadar köpeklerin, kurtların ve tilkilerin evriminin çoğu zaman dilimi için başka alt aileler de vardı. Soyu tükenmiş bu gruplardan biri Borophaginae idi - aynı zamanda 'kemik kıran köpekler' veya 'sırtlan köpekleri' olarak da bilinirler.

Sırtlan köpekleri, diğer köpekgillerin (ve sırtlanlara çok benzeyen) farklı olarak kalın, güçlü ve kemik kırmaya çok uygun muazzam dişlerle süslenmiş kafataslarından ötürü bu kadar isimlendirilmişlerdi. Sırtlan köpeklerinin kemik ayırmaya yönelik uyarlamalarına dayalı olarak aslında uzman çöpçüler oldukları düşünülüyordu, ancak daha hassas kurt kuzenlerinin aksine, ekosistemlerinde sürü avlayan, avlarını tamamen yiyip bitiren yırtıcı hayvanlar olma ihtimali daha yüksek.

ABD hükümetine ait Smithsonian Müzesi için yapılmış bir duvar resminin parçası olan Borophagus'un restorasyonu. Yeniden Yapılanma: Jay Matternes

Sırtlan köpekleri milyonlarca yıldır Kuzey Amerika'nın en vahşi ve yetenekli avcıları arasındaydı, ancak çoğu Kuzey Amerika'nın düzlüklerinde yürüyüş yapan çok sayıda büyük boyutlu memelinin olduğu bir zamanda fiziksel olarak özellikle etkileyici olmamasına rağmen.Borofagusörneğin, bir çakal kadar büyüktü ama muhtemelen zamanının baskın etoburuydu.

Yine de bazı türler aykırıdır.EpikyonGrubun ilk üyesi, muhtemelen şimdiye kadarki en büyük caniddi. Daha sonraki akrabaları kadar kemik kırma ve iliği höpürdetme konusunda usta değildi, ama bir dişi aslan kadar büyüktü.

-

On milyonlarca yıl önce dünya, köpek benzeri yırtıcı hayvanlarla doluydu, bunların bazıları orantılarına göre dünyevi olmayan ve korkunçtu. Ancak, hepsi yok oldu ve sadece “köpek stratejisi” ne belirli bir yaklaşım - zeki ama daha kırılgan köpekler - günümüzde hayatta kaldı, daha büyük ve daha kötü olmanın uzun vadede daha iyi olmayabileceğini gösterdi.

SONRAKİ İZLE: Bu Titanoboa - Dünyanın Bildiği En Büyük Yılan